В жилу! - Поиск - новости науки и техники
Поиск - новости науки и техники

В жилу!

Марсоход Curiosity нашел органическую “жилу”. Об этом сообщает Sciencemag.org.
С момента посадки на Марс в 2012 году Curiosity перебрал немало образцов почвы и грунта в поисках органических молекул – сложных углеродных цепочек, которые на Земле составляют основу жизни. Все прошлые открытия были столь незначительными, что их можно рассматривать как загрязнения, занесенные аппаратом с нашей планеты. Сейчас образцы, полученные бурением в двух разных местах в ложе древнего озера, указали на присутствие органических полимеров, необычайно похожих на органические молекулы в ископаемых нефтеносных и газоносных сланцах на Земле. Их содержание в 100 раз выше, чем в марсианских образцах, анализируемых ранее. Хотя ученые пока не могут сказать с определенностью, являются ли эти молекулы следами жизни или результатом геологических процессов. Ясно одно: в суровой марсианской среде органика может сохраняться в течение миллиардов лет. “Теперь мы имеем все основания для продолжения поисков жизни на Марсе”,  – сказала в комментарии для Science ведущий автор статьи и руководитель исследования Дженнифер Эйгенброде (Jennifer Eigenbrode), биогеохимик из Центра космических полетов имени Годдарда (Goddard Space Flight Center) NASA. С тех пор как Curiosity достиг свой главной цели, горы Эолида, возвышающейся со дна кратера Гейла на 5000 метров, большую часть времени он ездит по отвердевшему илу – глинистому сланцу, который образовался из отложений, осевших на дне озера около трех миллиардов лет назад, когда марсианский климат был намного мягче. Сланцы – идеальная порода для сохранения в ней органических молекул, потому что ультрафиолетовое излучение и окисляющие соединения марсианской почвы разрушают любые вещества, находящиеся на поверхности, а Curiosity проникает в подповерхностный слой с помощью роботической руки. Добытое марсоход отправляет в свою печку.
Для извлечения из образцов органических молекул печь нагревает их до температур в диапазоне от 600 до 860 градусов Цельсия, что позволяет избавиться от загрязнений. Оставшаяся после этого смола отправляется в масс-спектрометр, который идентифицирует молекулы по их весу. Таким образом, была получена смесь сигналов очень близких органических молекул, которая отражала присутствие в образцах десятков или даже сотен типов малых углеродсодержащих молекул – как кольцевых, так и линейных. Картина, выданная масс-спектрометром, очень походила на ту, что свойственна земным керогенам, органическим веществам горючих сланцев. На Земле керогены образуются под влиянием геологических сил, которые сжимают останки водорослей и мелкой живности. Водилось ли подобное на Марсе, сказать невозможно. Керогеноподобные соединения содержат и богатые углеродом метеориты, а они постоянно падают на Марс.

Нет комментариев

Загрузка...
Новости СМИ2