Металлическая брешь - Поиск - новости науки и техники
Поиск - новости науки и техники

Металлическая брешь

Космический аппарат НАСА MESSENGER встал на орбиту у Меркурия, с которой возможны стабильные наблюдения за этой самой близкой к Солнцу, самой плотной и малоизученной планетой. Об этом сообщает Science NOW; New Scientist.
Планируется, что аппарат MESSENGER проработает на орбите Меркурия год с небольшим и за это время получит данные, которые помогут ответить на вопросы о составе, магнитном поле, а также о наличии воды в темных кратерах на полюсах самой маленькой планеты Солнечной системы. MESSENGER был запущен в августе 2004 года и уже успел трижды облететь Меркурий, предоставив кое-какие данные, касающиеся, в частности, железного ядра планеты. А до того единственным космическим аппаратом-исследователем Меркурия был зонд НАСА Mariner 10, облетевший планету три раза за 1974 и 1975 годы. На протяжении прошедших десятилетий ученые анализировали данные той миссии, сочетая это с наземными наблюдениями в видимом и среднем инфракрасном диапазонах. Основными результатами Mariner 10 были сведения о рельефе поверхности Меркурия, и MESSENGER предстоит заполнить оставшиеся ландшафтные бреши.
Встав на орбиту в 200 км от поверхности Меркурия, MESSENGER начнет передавать изображения планеты не сразу, поскольку его аппаратура будет выключенной в течение ближайшей недели. New Scientist приводит пояснение руководителя исследовательской части миссии Шона Соломона (Sean Solomon) из Института Карнеги в Вашингтоне (Carnegie Institution of Washington, D.C.): “Это делается для сохранения космического корабля и снижения риска” его повреждения в связи с тем, что он впервые окажется так близко к поверхности планеты, излучающей немалое тепло. Первые изображения с орбиты поступят 29 марта, а регулярные наблюдения начнутся 4 апреля, когда заработают все семь инструментов для изучения состава поверхности планеты, ее топологии и регистрации магнитного поля. Изучение состава должно пролить свет на исключительную плотность Меркурия по сравнению с другими планетами Солнечной системы, ведь две трети массы Меркурия приходятся на его металлическое ядро.
Для объяснения этого феномена выдвинуты три конкурирующие теории. Согласно первой, плотные, богатые металлом строительные блоки планеты были затянуты поближе к Солнцу еще до ее образования. Другая предполагает испарение части каменного наружного слоя Меркурия под воздействием солнечных лучей на ранних этапах его формирования, и третья – самая популярная гипотеза – основана на идее соударения планеты с небесным телом сопоставимого размера, которое просто вышибло меркурианские внешние слои. Но ни одна из приведенных гипотез, посвященных плотности Меркурия, не рассматривает возможность уникальной комбинации составляющих его твердых пород. Проверкой этой четвертой гипотезы в числе прочего и займется MESSENGER.

Нет комментариев

Загрузка...
Новости СМИ2